Desde el bullpen: Satchel Paige

12 01 2009

 

Leroy “Satchel” Paige fue un beisbolista que jugó tanto en las Ligas Negras (Negro League) así como también en las Grandes Ligas. Se estima que nació  un día 7 de julio de 1906, aunque Ted “Double Duty” Radcliffe, estrella de la liga negra y que nació en 1902 dice que Satchel era más viejo que él.

De niño fue portero en una estación de ferrocarriles y aprendió a pitchear en la escuela reformatoria estatal. Fue un jugador increíble que llevó su carrera beisbolística a lo largo de cinco décadas.

Cuando salió de la escuela reformatoria en 1923 comenzó a jugar de manera semi-profesional y en la “Negro League” jugó para diversos equipos durante los años 20 y 30. Entre los cuales tenemos a los Chatanooga Black Lookouts (primer equipo profesional en 1926),Birmingham Black Barons, Pitsburgh Crawfrods, Kansas City Monarchs y New York Black Yankees. Además jugó en latinoamérica para equipos mexicanos, cubanos y aquí, en República Dominicana, fue contratado por el dictador Rafael Trujillo Molina, al darse este cuenta de que el baseball se había convertido en una pasión para los dominicanos. Fue entonces cuando comenzó a utilizar este deporte como un arma aliada a su régimen, uniendo los dos principales equipos de la capital, Escogido y Licey, y formando un sólo equipo: “Los Dragones de Ciudad Trujillo”, para lo cual contrató peloteros de la talla de Josh Gibbons, Cool Papa Bell y el mismísimo Satchel Paige.

Satchel PaigeSatchel tenía dos bolas rápidas que eran impresionantes, una apodada “Long Tommy” era superpoderosa y la otra apodada “Little Tommy” era casi imbateable. Además lanzaba su “bee ball”, por la ponía donde quisiera (“be where I want it to be”). Era tan popular que muchos dicen que cuando el lanzaba los fanáticos ya no venían a ver su equipo sino a verlo a él. Además Paige estuvo muy bien pagado para la epoca, ya que devengaba un salario de alrededor de $50,000 dólares al año.

El mayor anhelo de Paige era lanzar para las ligas mayores. Este sueño se convirtió en realidad a la edad de 42 años cuando debutó con los Indios de Cleveland. Se dice que el propietario de los Indios, Bill Veeck, quiso probar a Satchel antes de contratarlo y le puso un cigarrillo en el piso en vez de home plate…Satchel erró uno de cinco lanzamientos.

A los 46 años debutó en el juego de estrellas, obteniendo el récord de jugador más longevo para dicho evento y  en 1971 ingresó al Salón de la Fama de los inmortales en Cooperstown.  

En el 1965, a los 60 años de edad, subió al montículo por última vez jugando con los Atléticos de Kansas City y tirando tres entradas sin carreras. Falleció el 8 de junio de 1982 en Kansas City, Missouri.

Cuando su carrera de grandes ligas llegó a su fin Satchel reunió un récord de 28-31 para una efectividad de 3.29. Joe DiMaggio dijo que Satchel fue “el mejor y más veloz pitcher que he enfrentado”.

Muchas de sus hazañas se acercan más al mito que a la realidad, fue el jugador más popular de las Negro Leagues y todos aquellos que lo enfrentaban, en cualquier liga, no podían hacer más que reconocer su grandeza.

 

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