Fórmula 1: Spa-Francorchamps, tierra de valientes

29 08 2012

Agotado el receso de verano en la Fórmula 1, este fin de semana se reanuda la acción en el legendario circuito belga de Spa-Francorchamps. Es una pista que se adentra en las Ardenas, un húmedo bosque europeo cuyos altos pinos guardan los secretos de intensas batallas y donde incontables cuerpos han dejado colgadas sus almas valientes y cuya sangre ha sido lavada por la suave llovizna que lo visita casi a diario.

Es uno de los circuitos más emblemáticos de la categoría reina del automovilismo, preferido de pilotos, equipos y fans, de hecho es mi favorito, compuesto de una combinación de sectores de alta, media y baja velocidad pone a prueba todas las habilidades del piloto y de los ingenieros. Tal vez su curva más famosa es Eau Rouge (tal vez sea la más famosa del calendario de la F1), que realmente son tres curvas, la 3, 4 y 5, que combina las Eau Rouge y Radillon. Aunque esta última ha sufrido modificaciones que, según los pilotos más veteranos, tomarla ya no supone el mismo reto que lo era años atrás. Lee el resto de esta entrada »





Fórmula 1: hoy se cumplen 60 años del primer Gran Premio

13 05 2010

Esta semana marca el 60 aniversario del inicio de la era de los Grandes Premios de la Fórmula 1, el primero de ellos se celebró un día como (13 de mayo) hoy en Silverstone, Inglaterra. Este evento también tenía el título de “Gran Premio de Europa” y daba inicio a una temporada de siete carreras entre las que además se encontraban Monaco, Suiza, Bélgica, Francia e Italia, además de las 500 millas de Indianapolis.

Desde sus inicios la Formula 1 tuvo siempre un toque de glamour, que aunque quizás su primera localización careció de él, pero fue visitado por la familia real encabezada por el rey Jorge VI.

El equipo más poderoso era Alfa Romeo quienes llevaron a la pista sus poderosos modelos 158 y a sus pilotos conocidos como “las tres F’s” (el legendario argentino Juan Manuel Fangio, los italianos Luigi Fagioli y Nino Farina). Al encuentro asistieron alrededor de 100,000 espectadores. Lee el resto de esta entrada »





Senna: el mejor piloto de la historia

11 12 2009

El tricampeón del mundo brasileño Ayrton Senna, que falleció en un accidente en pleno Gran Premio de San Marino en 1994, es considerado por sus colegas el mejor piloto de Fórmula 1 de todos los tiempos, según un sondeo de la revista británica Autosport publicado ayer jueves. En total participaron en esa encuesta 217 pilotos de Fórmula 1, que suman 9,194 salidas y 270 victorias en carreras de Fórmula 1.

Entre ellos destacan el alemán Michael Schumacher, siete veces campeón mundial, el piloto de más edad aún en vida Paul Pietsch, de 98 años, o el vigente campeón, Jenson Button. Ayrton Senna, campeón en 1988, 1990 y 1991, cosechó 41 victorias y 65 ‘poles’ en 162 Grandes Premios. Su rivalidad con el francés Alain Prost es legendaria en el mundo del motor.

El campeón brasileño murió el 1° de mayo de 1994 en Imola (Italia), durante el Gran Premio de San Marino, al estrellarse en la curva de Tamburello. Tenía 34 años.

Schumacher, con sus siete títulos, aparece en segundo lugar en esa clasificación, por delante del argentino Juan Manuel Fangio, que se coronó campeón en cinco ocasiones, quien está delante de Alain Prost, con sus cuatro campeonatos, y del británico Jim Clark, bicampeón de Fórmula 1. Lee el resto de esta entrada »





Spa-Francorchamps: leyenda de la Fórmula 1

28 08 2009

spa2

Faltando cuatro vueltas para el final de la carrera, después de haber escalado la subida que le sigue a Eu Rouge y con el motor rugiendo a 17,000 revoluciones por minuto, el finlandés volador hizo uno de los rebases más impresionantes de la historia de la F1.

Se celebraba el GP de Bélgica del año 2000 y Mika Hakkinen perseguía a Michael Schumacher en el mítico circuito de Spa-Francorchamps, en Kemmel antes de llegar a Les Combes logró sobrepasar al mismo tiempo al alemán y a Ricardo Zonta, para así terminar ganando la carrera. Este rebase ha quedado registrado como uno de los más intrepidos de la F1 actual.

Spa es uno de los circuitos más originales del campeonato mundial actual. Hoy podemos ver circuitos con diseños muy planos y anchos, pero Spa es único. Cuenta con subidas y bajadas, curvas lentas y  otras muy rápidas, lluvia y sol, es totalmente impredescible y encantador. Es el favorito de muchos pilotos y mecánicos y de gran parte de la fanaticada también.

Sus inicios se remontan al siglo 19 y los primeros grandes premios fueron disputados allí en los años 20. Allí se celebró el primer Gran Premio de Bélgica, en el año 1925, dominado por Antonio Ascari (padre del mítico Alberto Ascari, primer campeón de F1).

La primera carrera de Fórmula 1 disputada allí la ganó ‘el chueco’, Juan Manuel Fangio y desde 1985 el GP de Bélgica se ha disputado allí de manera ininterrumpida.

Es un circuito donde se han producido increíbles accidentes y donde han perdido la vida varios pilotos. En 1939 Dick Seaman, un británico que corría para los Mercedes-Benz nazis, perdió la vida allí, en una pista mojada, mientras lideraba la carrera. Uno de los accidentes más grandes de la F1 se registró allí en la salida del GP de Bélgica de 1998, donde se vieron envueltos 13 autos y donde sólo 8 terminaron la carrera.

Todavía es el circuito más largo del calendario y uno de los más desafiantes para los pilotos. Después de pasar la línea de meta, hay una primera curva muy cerrada, la horquilla de La Source, a la que le sigue una bajada, que se toma a toda velocidad, para después llegar a una de las partes más demandantes de la pista, que es la combinación de Eau Rouge y Raidillion. Allí, con el acelerador a fondo, se escala la cuesta para tomar la curva a la izquierda que es totalmente ciega. Según muchos esta es la sección de la F1 más demandante a nivel técnico.

El circuito ha sido rediseñado en varias ocasiones acortando su extensión original a la mitad. Hoy en día tiene una longitud de 7 kms., al cual se le dan 44 vueltas, para una distancia total de carrera de 308 kms. La vuelta rápida le pertence a Kimi Raikkonen, quien la estableció en el 2004 con un tiempo de 1:45.108.

Tal es el desafío de Spa que sólo los grandes pilotos han llegado a ganar allí en más de dos ocasiones. Unicamente seis pilotos lo han logrado: Fangio (tres victorias), Damon Hill (tres victorias), Kimi (tres victorias), el legendario Jim Clark (cuatro), Ayrton Senna (cinco) y Schumacher (seis).





Tunel del tiempo: Fangio en Modena

12 07 2009

Juan Manuel Fangio en Nurburgring en 1957





La Fórmula 1 regresa a Nurburgring

9 07 2009

nurburgring

El mítico trazado de Nurburgring volverá a ser este año la casa del Gran Premio de Alemania de Fórmula 1. El circuito, en el que comenzó a competirse en los años 20, ha sido descartado en muchas ocasiones del calendario oficial de la F1, principalmente, debido a problemas con su diseño y la seguridad que brida el mismo para los autos y pilotos.

El antiguo circuito es considerado como uno de los más difíciles y agotadores, tanto así que el piloto escocés, Jackie Stewart, llegó a bautizarlo como el “infierno verde” (Grüne Hölle). Cualquier persona puede correr en el con tan sólo pagar unos cuantos euros. 

Fue escenario de las competiciones de la F1 hasta 1976 (excepto 1970) y fue suplantado por el Hockenheimring, puesto que ya no cumplía con las especificaciones de seguridad y visibilidad para las transmisiones de televisión. Incluso muchos pilotos eran renuente de correr allí, como por ejemplo, el grandioso Niki Lauda, quien tuvo allí un accidente que casi le cuesta la vida.

En los 80 el circuito fue reconstruido, pero sólo se corrió allí en  1985.

Mientras que en 1985 subieron al podio Michelle Alboreto (Ferrari), Alain Prost (McLaren) y Jaques Laffite (Ligier-Renault). El Lotus de Ayrton Senna tuvo que retirase en la vuelta 12 por problemas con la transmisión. En esa edición también participaron pilotos de renombre como: Eddie Cheever, Niki Lauda, Keke Rosberg (padre de Nico Rosberg, actual piloto de BMW-Sauber), Stefan Johanson, Nelson Piquet y Ricardo Patresse. Sólo 10 autos terminaron la carrera, quedando en último lugar Martin Brundle a bordo de un Tyrell-Ford, cuatro vueltas por detrás del líder.

El circuito volvió al circo en los 90 y en la presente década se ha corrido allí de manera regular, hasta los últimos años donde se alternará con el circuito de Hockenheim para ser sede del GP de Alemania. En ocasiones llegó a celebrarse allí el Gran Premio de Europa.

Los mayores ganadores o Ringmeister del circuito son:

  1. Michael Schumacher – 5 victorias
  2. Jackie Stewart – 3 victorias
  3. Juan Manuel Fangio – 3 victorias
  4. John Surtees, Tony Brooks, Alberto Ascari, Jackie Ickx y Fernando Alonso – 2 victorias cada uno

Actualmente el circuito tiene 5,148 kms. de largo, al que los pilotos le dan 60 vueltas, para un recorrido total de 308.863 kms. en total. Ya no es considerado tan demandante como el antiguo trazado.

La vuelta récord la tiene Michael Schumacher, en el año 2004, con un tiempo de 1:29,468.

La clasificación está pautada para el sábado 11 de julio 2009 a las 8:00 am (-4GMT) y la carrera para la misma hora el domingo 12.





Operación: Fangio

21 11 2008

foto_tapaAl salir de su habitación y dirigirse al lobby del hotel Lincoln en La Havana, el cinco veces campeón del mundo nunca se imganaría que a partir de esa noche viviría una de las más grandes aventuras de su vida. La noche del 23 de febrero de 1958, Juan Manuel Fangio, en el lobby del hotel, conversaba amenamente luego de haber clasificado en primer lugar para el 2do. Gran Premio de Cuba, cuando de repente un joven alto con una chaqueta de cuero, apuntándole con una pistola calibre .45, le dice “disculpe Fangio, Ud. va a tener que venir conmigo”. Fue rápidamente sacado por una puerta lateral del hotel hacia la calle Virtudes donde lo esperaba un auto en marcha.

Fangio, quien ya se había retirado de la Fórmula 1, se mantenía participando en ciertas competencias, principalmente, de sports cars. El año anterior, 1957, el movimiento 26 de julio liderado por Fidel Castro, había planificado la “retención patriótica” del pentacampeón, cuando este asistió invitado por el gobierno del dictador cubano Fulgencio Batista al 1er. Gran Premio de Cuba, pero no pudo ser llevado a cabo por distintas razones.

La guerrilla se vió presionada por la falta de tiempo para realizar el secuestro, puesto que Fangio llegaría a Cuba sólo dos días antes de la carrera. Los combatientes del M-26-7 elaboraron varios planes que posteriormente fueron desechados, entre ellos a la salida de un programa de televisión y a la salida de un coctel en uno de los hoteles de La Habana.

Al principio Fangio tenía la creencia de que todo se trataba de la controversia de la broma que la noche antes, él mismo junto a otras personas, le habían jugado a su manager, Marcelo Giambertone. Cuando se encontraban en una recepción por invitación del Ministro de las Fuerzas Armadas, el General Roberto Fernández Miranda, quien encabezaba la Comisión Nacional de Deportes, a Giambertone se le acerca un soldado informándole que tenía una llamada telefónica, al atenderla se da cuenta de que no hay nadie del otro lado de la línea. Decide reintegrarse a la recepción y dos soldados le impiden entrar, le piden su pasaporte y se lo llevan detenido, acusándolo de ser un espía de Fidel Castro que se hacía pasar por manager de Fangio. Asustado escucha en la habitación contigüa las carcajadas de Fangio, del militar cubano y varios de sus amigos.

“Mi secuestro fue el más lujoso y amable…”

El auto que transportaba al campeón del mundo, dió varias vueltas por la capital cubana, y después que el conductor lo llevara a su casa para presentárselo a su esposa, terminó en el barrio El Vedado, un barrio de clase alta, donde Juan Manuel pasaría las horas de encierro. Según el propio Fangio en ningún momento sufrió maltrato, sino más bien todo lo contrario, recibiendo reiteradas excusas por el secuestro, así como una detallada explicación de las razones que tuvo el movimiento guerrillero para llevar a cabo dicha tarea. Fangio, incluso, recordaría la cena preparada por una mujer que se encontraba en la casa: papas fritas con carne. Después afirmaría que su secuestro fue “el más lujoso y amable. Los secuestradores se disculpaban constantemene y hasta me sirvieron el desayuno en la cama. No tengo queja alguna de la forma en que se comportaron conmigo”.

La noticia del secuestro de Fangio recorrió todo el mundo. La prestigiosa revista “The Economist” publicó un artículo acerca de como los rebeldes cubanos usaron la fama del piloto argentino para promover politícamente su causa y darla a conocer mediante la opinión pública internacional. Según ellos nunca se se había hablado ni escrito tanto en tan diferentes lugares sobre el proceso revolucionario cubano hasta el secuestro de Fangio. El mismo campeón reconocería que “había ganado cinco campeonatos del mundo, había corrido y ganado en Sebring, pero el secuestro de Cuba fue lo que me hizo popular en los EE. UU”. Estas declaraciones las dió Fangio en el programa de Ed Sullivan, para el cual le ofrecieron la suma mil dólares para que se presentara en el mismo junto al legendario boxeador Jack Dempsey. Previo a esto, en su paso por Miami, recibió las llaves de la ciudad.

Finalmente Fangio no pudo participar en la carrera y fue liberado al día siguiente, el 24 de febrero de 1958, en la embajada de Argentina, después poco más de 24 horas de encierro y por una increíble coincidencia del destino, sólo horas después de salir al aire por primera vez Radio Rebelde, la emisora radial de los revolucionarios, ideada por otro argentino: Ernesto “Che” Guevara. Los revolucionarios al liberar a Fangio entregaron una carta al embajador argentino, Raúl Guevara Lynch (según se dice este es primo del “Che”) en la cual aclaraban que el secuestro de Juan Manuel sólo tenía fines propagandísticos.

fangio_declarandoFangio recordará más tarde sobre su liberación: “”Hacia las diez de la noche llegamos a la embajada argentina. Uno de mis raptores insistió en acompañarme hasta la misma puerta, diciendo que mi llegada a la embajada había sido anunciada previamente por teléfono. Indudablemente se nos esperaba con impaciencia”.
“-Está usted libre, señor. Por favor, excúsenos otra vez por haberle causado tantas molestias.” – dijo el rebelde.
“Dio media vuelta y se fue como quien no le da importancia a la cosa. Un tipo de secuestrador tan encantador como original. La embajada estaba vigilada por policías de paisano. Pasé entre ellos, sin que me reconocieran o me hicieran preguntas, y vagabundeé durante unos minutos hasta que tropecé con Giamba y casi me estranguló con su abrazo emocionante. A continuación corrió a un teléfono y muy pronto pude estar en comunicación con Andreína, mi mujer, que aguardaba ansiosamente en Buenos Aires el buen fin de mi aventura”.
“En resumidas cuentas, puedo decir que fue una aventura que me satisfizo bastante”.

El rapto, las atenciones, las disculpas, el tiempo pasado junto a sus secuestradores, terminó en una larga amistad que perduraría a través de los años, a tal punto que ellos le expresaron a su detenido que tan pronto la revolución triufangio_secuestradoresnfara, le enviarían una invitación para visitar de nuevo Cuba. Lo cual sucedió solo un par de años después de que Fidel tomara el poder de la isla, aunque dicha visita no se diera sino hasta 1981, cuando Fangio fue a Cuba como representante de la Mercedes-Benz, con la finalidad de venderle unos camiones al régimen revolucionario. El mismo llamaría a los raptores como “mis amigos secuestradores”.

La carrera.

El 2do. Gran Premio de Cuba, había sido planificado por el dictador Fulgencio Batista, para promocionar el buen ambiente que se vivía en la isla y para demostrar que allí “no pasaba nada”. En la carrera, a parte de Fangio, participaban un gran número de pilotos de reconocimiento mundial de la talla de Stirling Moss, Carroll Shelby (ese mismo, el diseñador del Mustang Shelby Cobra GT), Wolfgang von Trips, Maurice Trintignant, Phill Hill, Masten Gregory, y el notorio playboy dominicano Porfirio Rubirosa “Rubi”.

La posición de polo fue para Fangio seguido de Stirling Moss y Masten Gregory. El circuito del malecón medía 5,591 metros y la carrera estaba pautada a 90 vueltas para un total de 503.19 kms. La categoría a participar era la de Sports Cars. Fangio, al igual que Phill Hill y Carroll Shelby, participaría en un Maseratti 450 S, propiedad del millonario norteamericano Temple Buell, Moss correría en un Ferrari 335 S, von Trips utilizaría un Ferrari de 3,8 litros y Rubirosa un Ferrari 500 TRC de 2,0 lts.

Antes de empezar, el día de la carrera, se le solicitó a los cronometristas una pequeña demora, dado que había corrido el rumor de Fangio había sido liberado por sus captores, lo que provocó una demora de más de una hora en la largada, después de comprobarse que el rumor de la liberación era totalmente falso. Ya el Maserati azul No. 2 de Fangio había sido colocado en la línea de largada y lo pusieron en manos de Maurice Trintignant, el cual, se dice, no se encontró muy a gusto con esta decisión.

carrera_1958La carrera duró sólo cinco vueltas, ya que en la sexta sucedió lo inesperado el Ferrari Testarosa amarillo negro de 2,0 lts. con el No. 54 y piloteado por el cubano Armando García Cifuentes perdió el control y se salió de la pista, arremetiendo contra los espectadores que se encontraban en el malecón, provocando seis muertos y alrededor de 30 heridos. Según cuentan no se dió la bandera rojalo que contribuyó al caos tanto de la muchedumbre como de los pilotos, de los cuales muchos continuaron con la carrera y otros entraron a pozos.

El causante del accidente, García Cifuentes, quien también resultó herido, tuvo que ser llevado al hospital sobre el bonente (capó) del Ferrari de Abelardo Carreras, su compañero en el Cuba Racing Team. Después del desastre, en un arranque de ira el dictador, Fulgencio Batista, ordenó el arresto de Cifuentes bajo el cargo de homicidio.

Al ver el desorden Masten Gregory bajó la velocidad y decidió dirigirse a los pozos lo que fue aprovechado por Stirling Moss para rebasarle faltando pocos metros para llegar a la meta, por lo que después fue declarado ganador de la carrera.

clasif_final_1958

Fuentes: algunas fotos y relatos de recortes de periódicos, revistas y en internet. Por mala suerte no conservo las fuentes exactas, pero entre las que conservo puedo citar: www.jmfangio.org, la revista Times, un relato de la Revista MD, hecho por el periodista cubano Félix Luis Vieyra, otro del periódico Granma de Arnold Rodríguez, La revista Todo Es Historia. En el blog Havana 50-60 se pueden encontrar muchas informacines sobre este tema y sobre el 1er. Gran Premio de Cuba de 1957.

En 1999 se filmó la pelicula Operación Fangio del director Alberto Lecchi, que trata este mismo tema.